lunedì 7 dicembre 2009

Marte: Trovate forme di vita primordiali in un meteorite marziano scoperto in Antartide nel 1992

Un meteorite marziano scoperto nel 1992 in Antartide conterrebbe tracce fossili di microrganismi vissuti anticamente su Marte. Ad anticipare la notizia, in via di pubblicazione sulla rivista scientifica Geochimica et Cosmochimica Acta, e' il sito americano specializzato in attivita' spaziali Spaceflight Now.

Il meteorite, Allen Hills o ALH 84001, e' noto da tempo agli studiosi, che lo stanno analizzando fin dai primi anni '90.

Tuttavia nessuno finora aveva trovato tracce fossili. Lo ha fatto il gruppo coordinato da Kathie Thomas Keprta, del Johnson Space Center della Nasa, utilizzando un microscopio elettronico ad alta risoluzione che ha permesso di analizzare i dischi di carbonato e i minuscoli cristalli di magnetite presenti all'interno del meteorite. Secondo gli autori della ricerca i batteri fossili sono racchiusi in cristalli di magnetite, prodotti dagli stessi batteri.
La Nasa, riferisce ancora il sito americano, si prepara ad annunciare la scoperta nei prossimi giorni.
Le prime osservazioni fatte sullo stesso meteorite vennero annunciate nel 7 agosto 1996 dalla Nasa e dalla Casa Bianca e in quell'occasione l'allora presidente Usa Bill Clinton aveva promesso che le ricerche in questo ambito sarebbero andate avanti.
Fonte Ansa

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